از لحاظ تئوری، موتورهای بنزینی جرقه ای باید کارآمد تر از موتورهای دیزل ژنراتور باشند. اما در عمل، برعکس است: موتورهای [مشاهده ی لینک ها فقط برای اعضا امکان پذیر است. ] دو برابر کارآمد تر از موتورهای اطراف بنزینی هستند - یعنی 40 درصد کارآمد تر. به عبارت ساده، این بدان معناست که با همان مقدار سوخت (با همان میزان پول)، می توانید خیلی بیشتر حرکت کنید. دلایل متعددی برای این موضوع وجود دارد. اول، عدم وجود یک سیستم جرقه زنی طراحی ساده تری است که به راحتی می تواند سوخت بیشتری را فشرده کند - و فشرده سازی بیشتر باعث می شود که سوخت با هوا در داخل سیلندر کامل تر بسوزد، و در نتیجه انرژی بیشتری بسوزد. این کارآمدی، منجر به صرفه جویی نیز می شود. در یک موتور بنزینی که با قدرت کامل کار نمی کند، باید سوخت بیشتر (یا هوای کمتر) به داخل سیلندر تامین شود تا بتواند به کار کردن ادامه دهد؛ موتورهای دیزلی این مشکل را ندارند به طوری که زمانی که در حال کار با قدرت پایین تر هستند نیز، به سوخت کمتری نیاز دارند. عامل مهم دیگر این است که سوخت دیزلی نسبت به بنزین در هر گالن انرژی بیشتری دارد، زیرا مولکول های آن انرژی بیشتری در اتم های خود ذخیره می کنند (به عبارت دیگر، چگالی انرژی دیزل ژنراتور بالاتر از بنزین است). همچنین دیزل چرب تر از بنزین است بنابراین موتورهای دیزلی به طور طبیعی با اصطکاک کمتری کار خواهند کرد.